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Cuivre

Le cuivre est utilisé depuis l’Antiquité en raison de ses nombreuses qualités : à la fois robuste et malléable, résistant à la corrosion, recyclable et excellent conducteur de chaleur et d’électricité. 

Le cuivre tient aussi une place prépondérante dans la transition vers les énergies propres

Par exemple, la construction d’une seule éolienne d’un mégawatt nécessite trois tonnes de cuivre, et la fabrication des véhicules électriques requiert quatre fois plus de cuivre que les véhicules à essence. Par conséquent, la demande mondiale de cuivre est appelée à augmenter de 1,5 % à 2,5 % par année, stimulée par l’électrification et les exigences croissantes en matière d’énergie renouvelable. Avec sa mine Kennecott et le projet Resolution Copper aux États-Unis, ainsi que sa mine Oyu Tolgoi en Mongolie, Rio Tinto peut ouvrir la voie.

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Le cuivre fait partie intégrante de notre quotidien

Le cuivre remplit bon nombre de fonctions majeures. On en trouve dans un éventail de produits, des casseroles et poêles aux conduites d’eau résidentielles, en passant par les radiateurs de voiture. Le cuivre joue également un rôle essentiel dans les secteurs des produits électroniques, comme les ordinateurs et les téléphones intelligents, des électroménagers et de la construction.

Utilisé comme une petite antenne dans de nombreux appareils auditifs, le cuivre aide des gens à entendre pour la première fois. De plus, grâce à ses propriétés antimicrobiennes, il permet de prévenir la contamination par des bactéries.

Le cuivre est le meilleur conducteur non précieux de chaleur et d’électricité dans le monde. On le trouve autant dans les câbles électriques des maisons que dans les sources d’énergie renouvelable, comme les éoliennes. Et comme il contribue à accroître l’efficacité d’à peu près n’importe quoi, on peut s’attendre à ce qu’il joue un rôle clé dans la création d’un avenir plus durable.

Rio Tinto Cuivre

Notre première mine de cuivre située sur les rives du fleuve Rio Tinto, dans la région de l’Andalousie, en Espagne, a été achetée en 1873 par un groupe d’investisseurs européens, et notamment britanniques, dirigé par l’entrepreneur écossais Hugh Matheson.

Aujourd’hui, nos sites d’exploitation du cuivre dans le monde entier sont arrivés à divers stades du cycle de vie des actifs miniers, de l’exploration à la remise en état. À chacun de nos établissements, nous utilisons des technologies de pointe favorisant le recours à des méthodes d’extraction, de transformation et d’affinage sûres, efficaces et productives pour approvisionner nos clients en Chine, au Japon et aux États-Unis.

La mine Oyu Tolgoi, dans la région du Gobi du Sud, en Mongolie, est l’un des gisements de cuivre et d’or les plus importants au monde. Une fois les installations souterraines terminées, il s’agira de la quatrième mine de cuivre en importance dans le monde.

Notre mine Kennecott est un établissement minier intégré de classe mondiale produisant du cuivre, situé tout juste en périphérie de Salt Lake City, dans l’Utah, aux États-Unis. On y extrait de l’or, de l’argent et du tellure comme sous-produits de l’exploitation du cuivre. Nous avons également fait progresser les études de préfaisabilité visant à repousser la paroi nord afin de prolonger l’extraction à ciel ouvert au-delà de 2032, en plus d’avancer les études visant la construction d’une mine souterraine sous l’actuelle mine à ciel ouvert, qui doivent être achevées d’ici 2024. Cette éventuelle mine souterraine serait exploitée parallèlement aux activités d’extraction à ciel ouvert et permettrait d’accroître la production de cuivre du site.

En 2019, Kennecott a fermé sa centrale au charbon de Magna, dans l’Utah, après 75 ans d’exploitation. Pour alimenter nos installations, nous achèterons à Rocky Mountain Power de l’énergie renouvelable, principalement sous la forme de ressources éoliennes et solaires.

La fermeture de la centrale et l’achat d’énergie renouvelable permettra aux installations de Wasatch Front, appartenant à Kennecott, de réduire chaque année de plus d’un million de tonnes leurs émissions de dioxyde de carbone, soit une diminution annuelle de l’empreinte carbone de 65 %. Le programme d’énergie renouvelable est certifié Green-e Energy et respecte les normes d’environnement et de protection des consommateurs du Center for Resource Solutions.

En 2020, les établissements Kennecott et Oyu Tolgoi sont devenus les premiers producteurs à se voir décerner le sceau Copper Mark, le programme indépendant reconnaissant la production responsable dans l’industrie du cuivre. Pour mériter le sceau Copper Mark – établi conformément aux Objectifs de développement durable des Nations Unies – le cuivre issu de Kennecott et d’Oyu Tolgoi a été évalué selon 32 critères dans les catégories Environnement, Communauté, Activités et droits de la personne, Conditions de travail et Gouvernance.

À notre projet Resolution Copper, aux États-Unis, nous poursuivons notre engagement soutenu auprès des parties prenantes dans le cadre de nos efforts visant à obtenir un consentement pour la progression du projet, conformément à la Déclaration de position sur les peuples autochtones et l’exploitation minière du Conseil International des Mines et Métaux (ICMM).

Également en 2020, nous avons annoncé les ressources inexploitées à Winu, un projet de cuivre et d’or en Australie-Occidentale ayant le potentiel de devenir une exploitation à grande échelle au fil du temps. 

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établissements possédant le sceau Copper Mark – Kennecott et Oyu Tolgoi – attestant que leur cuivre est produit de façon responsable

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projets de croissance dans le domaine du cuivre aux États-Unis, en Mongolie et en Australie

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Présentation de Nuton

Le monde a besoin de nouvelles méthodes de production du cuivre qui seront meilleures, plus propres et plus responsables. Notre nouveau projet Nuton consiste en un ensemble de technologies fondées sur l’alchimie naturelle. Les technologies de lixiviation en tas biologique offrent la possibilité d’exploiter de nouvelles sources de ce métal dont le monde a tant besoin et d’utiliser des procédés de production plus durables.

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