Aluminium bicycles

Aluminium

Léger et recyclable à l’infini, l’aluminium se retrouve partout : des moteurs à réaction aux véhicules électriques, en passant par les téléphones mobiles. C’est le métal le plus abondant de la croûte terrestre et l’un des métaux importants qui connaît la croissance la plus rapide au monde. 

Et nous sommes encore loin d’avoir épuisé les occasions d’intégrer l’aluminium à la vie de tous les jours. Les analystes prévoient par exemple que l’utilisation de l’aluminium dans les voitures et les camions légers en Amérique du Nord augmentera d’environ 30 % sur dix ans, passant de 177 kilos par véhicule en 2015 à 227 kilos en 2025. Selon l’Aluminium Stewardship Initiative (ASI), pour chaque réduction de 10 % du poids d’un véhicule, les économies de carburant augmentent d’environ 7 %. Chaque kilo d’aluminium remplaçant des matériaux plus lourds dans une voiture ou un camion léger peut réduire de 20 kilos les émissions de dioxyde de carbone du véhicule au cours de son cycle de vie.  

Pour produire l’aluminium, on utilise de la bauxite, ou « minerai d’aluminium ». La bauxite est la matière première affinée en alumine, qui est ensuite transformée en aluminium par électrolyse. 

La bauxite a été découverte en 1821 près des Baux-de-Provence, dans le sud de la France; le mot s’épelait d’ailleurs initialement « beauxite ». En 1886, Charles Martin Hall et Paul Héroult ont élaboré de manière indépendante un procédé de fabrication d’aluminium à partir de l’alumine. En 1887, Karl Josef Bayer, un scientifique autrichien, a breveté son procédé d’extraction de l’alumine de la bauxite, qu’il a nommé « procédé Bayer ». Aujourd’hui encore, le procédé Bayer et le procédé Hall-Héroult sont combinés pour transformer le minerai de bauxite en alumine, qui est ensuite convertie en aluminium. 

Nous sommes un leader mondial dans le secteur de l’aluminium, à la faveur d’activités de grande envergure verticalement intégrées, comprenant des mines de bauxite et des usines d’alumine ainsi que des usines d’électrolyse qui produisent de l’aluminium certifié responsable. La gestion du procédé de bout en bout nous permet d’offrir à nos clients, de manière fiable et efficace, des produits de qualité : de la bauxite à haute teneur destinée au commerce maritime mondial jusqu’à de l’aluminium de source responsable entrant dans la fabrication des contenants de boisson et à de nouveaux alliages plus légers pour l’industrie automobile. Nos établissements au Canada figurent en moyenne dans le premier décile de la courbe de coûts de l’industrie et produisent de l’aluminium au moyen d’hydroélectricité propre et renouvelable.

Nous produisons de l’aluminium d’une qualité qui compte parmi les plus élevées et dont l’empreinte carbone est l’une des plus faibles au monde : l’intensité des émissions de gaz à effet de serre de nos usines d’électrolyse gérées au sein des Opérations – Atlantique représente moins du cinquième de la moyenne de l’industrie. Grâce à ELYSIS, notre coentreprise avec Alcoa qui bénéficie du soutien d’Apple et des gouvernements du Canada et du Québec, nous perfectionnons notre technologie d’électrolyse de pointe sans émission directe de gaz à effet de serre.

En 2018, nous sommes devenus la première entreprise à recevoir la certification de l’Aluminium Stewardship Initiative (ASI) pour la production d’aluminium « responsable » au Canada. Nos divers alliages sont conçus pour répondre aux besoins des clients. En 2019, nous avons lancé RevolutionAlMC, un nouvel alliage d’aluminium visant à alléger les roues des voitures afin d’en améliorer la sécurité et de les rendre plus attrayantes pour les consommateurs en réduisant leurs émissions de CO2

Nous réduisons également les volumes de déchets que nous produisons et créons de la valeur pour notre entreprise, notamment en fournissant de l’anhydrite, un sous-produit de notre usine d’alumine Vaudreuil, au Canada, à nos voisins cultivateurs de bleuets qui s’en servent comme fertilisant. 

22

sites certifiés responsables par l’Aluminium Stewardship Initiative

4

mines de bauxite en Australie, au Brésil et en Guinée

4

Usines d’alumine

14

Usines d’électrolyse

7

Centrales hydroélectriques

2

Installations portuaires et ferroviaires 

3

Centres de recherche et développement

Chiffres de 2020

START Aluminium responsable

Nous voulons tous en savoir plus sur les produits que nous achetons - d'où ils viennent et comment ils sont fabriqués. C'est pourquoi, pour aider nos clients à répondre à cette demande des consommateurs, nous avons créé START - le premier label numérique en matière de durabilité pour l'industrie de l'aluminium.

Plus

Grâce à la technologie de la chaîne de blocs, START fonctionne comme une "fiche de valeur nutritive" pour l'aluminium. Il assure la transparence et la traçabilité tout au long de notre chaîne d'approvisionnement, afin que les utilisateurs finaux puissent voir les informations environnementales, sociales et de gouvernance dans dix domaines clés, dont l'empreinte carbone, l'utilisation de l'eau et le contenu recyclé.

En montrant comment notre aluminium est fabriqué - de la mine au marché - nous donnons à nos clients et aux leurs les moyens de faire un choix plus durable.

Pour en savoir plus, cliquez ici (le lien est en anglais seulement) >

Une première pour l’aluminium responsable

Nous offrons maintenant de l’aluminium certifié ASI (Aluminium Stewardship Initiative), produit dans nos établissements canadiens selon une « chaîne de traçabilité » englobant la mine de bauxite de Rio Tinto Gove, en Australie, ainsi que l’usine d’alumine, les usines d’électrolyse et les centres de coulée de l’entreprise au Québec et en Colombie-Britannique, au Canada. 

La mission de l’ASI consiste à favoriser la durabilité et la transparence dans toute l’industrie de l’aluminium. L’organisme a élaboré la première norme mondiale d’exploitation responsable de l’aluminium, utilisée pour évaluer les pratiques environnementales, sociales et de gouvernance tout au long de la chaîne d’approvisionnement d’aluminium, dans une optique de responsabilité. Il s’agit de la norme internationale la plus rigoureuse en matière de pratiques environnementales, sociales et de gouvernance tout au long du cycle de vie de l’aluminium, de la production à l’utilisation et au recyclage. 

Cette certification indépendante garantit à nos clients que le métal qu’ils utilisent pour fabriquer leurs pièces d’avion, leurs voitures, leurs téléphones intelligents et autres produits satisfait à des normes ambitieuses en matière de protection de la biodiversité, de respect des droits des peuples autochtones, de gestion de l’eau et d’émissions de CO2. Un mécanisme de traçabilité – le premier du genre pour un métal industriel – a également été créé afin que des sociétés comme AB InBev puissent s’assurer que l’aluminium qu’elles achètent a bel et bien été fabriqué conformément aux normes de l’ASI, à toutes les étapes du procédé.

Le recours à l’aluminium certifié en vertu de l’Aluminium Stewardship Initiative (ASI) représente un jalon important dans la réduction de l’impact que ce métal – le deuxième métal de base le plus utilisé au monde – a sur la planète.

Nous avons établi un partenariat avec Anheuser-Busch visant la fabrication de cannettes de bière à partir de notre aluminium produit de manière durable; il est à faible teneur en carbone et certifié conforme aux normes les plus responsables de l'industrie.

L’aluminium sans émission grâce à ELYSIS

En 2018, nous avons lancé ELYSIS, en partenariat avec Alcoa, et avec le soutien d’Apple et des gouvernements du Canada et du Québec. Avec ELYSIS, nous poursuivons le développement d’une technologie révolutionnaire qui élimine les émissions directes de gaz à effet de serre (GES) du procédé d’électrolyse de l’aluminium, émettant plutôt de l’oxygène propre et pur. Au Canada seulement, si cette technologie était utilisée dans chacune des usines d’électrolyse du pays, elle pourrait éliminer l’équivalent de 6,5 millions de tonnes métriques d’émissions de gaz à effet de serre, ce qui équivaut à retirer de la circulation environ 1,8 million de voitures. Au Centre de recherche et de développement du Complexe Jonquière de Rio Tinto, l’équipe d’ELYSIS s’attache maintenant à commercialiser cette technologie.

 
« Est-il vraiment possible de produire de l’aluminium sans émission? »

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Aluminium produced at our Alma smelter, Quebec
Aluminium produced at our Alma smelter, Quebec

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