Electric car charging

Lithium

Le lithium est un ingrédient essentiel dans les batteries au lithium-ion des voitures hybrides et électriques ainsi que dans les batteries rechargeables des ordinateurs portables, téléphones et autres appareils. C’est le plus léger de tous les métaux, ce qui le rend parfaitement adapté à une foule d’applications, des stimulateurs cardiaques jusqu’aux avions à réaction.

On ne trouve pas le lithium tel quel dans la nature, mais combiné à d’autres minéraux. À notre projet Jadar, dans la vallée du même nom en Serbie, nous avons découvert du lithium dans un nouveau minéral maintenant appelé jadarite.

Le lithium fait partie de notre portefeuille de matières essentielles à un avenir faible en carbone. Il s’agit d’un élément clé dans les technologies à faible intensité carbonique destinées, notamment, à l’électrification des transports, aux batteries de grande taille et au stockage de l’énergie. On prévoit une croissance à deux chiffres de la demande de lithium au cours de la prochaine décennie.

Nos produits de lithium

Nous nous approvisionnons en lithium de qualité batterie aux États-Unis, dans des haldes de stériles issues de près d’un siècle d’exploitation minière à nos installations de Boron, en Californie. Notre procédé consiste à calciner les stériles et à en extraire le lithium par lixiviation. Puisqu’il consiste à séparer le lithium des déchets rocheux qui ont déjà été exploités, ce procédé révolutionnaire constitue une solution de rechange plus durable aux autres sources d’approvisionnement en lithium.

Notre usine de démonstration en Californie a une capacité nominale de 10 tonnes par année de lithium de qualité batterie. Nos priorités en 2021 comprennent l’optimisation du procédé afin d’orienter notre étude de faisabilité visant la progression vers une usine à l’échelle industrielle. Cette usine aurait une capacité initiale d’au moins 5 000 tonnes par année de lithium, soit suffisamment pour fabriquer des batteries pour environ 70 000 véhicules électriques.

Nous produisons de carbonate de lithium de qualité batterie répondant aux normes d’assurance de la qualité rigoureuses de l’industrie des véhicules électriques.

Boron Operations, EV sign
Boron Operations, EV sign

Personne-ressource pour les ventes delithium

Erica Rannestad, Americas and Europe
erica.rannestad@riotinto.com


Christian Reiche, Asia-Pacific and Europe
christian.reiche@riotinto.com


W: https://lithium.borax.com

« Si ce n’était des batteries au lithium-ion, l’adoption de masse rapide des véhicules électriques et du stockage de l’énergie ne serait pas possible. Et sans les chaînes d’approvisionnement en lithium, cobalt, nickel, anode en graphite et manganèse pour alimenter ces usines de batteries, il n’y aurait pas de batteries au lithium-ion. »

- Simon Moores, directeur exécutif, Benchmark Mineral Intelligence

Jadar : une source de l’avenir

Le projet de lithium-borates Jadar, dans l’ouest de la Serbie, est l’un des plus importants projets de développement au monde dans le secteur du lithium. Une fois en production, Jadar pourrait devenir la plus importante source de lithium européen pendant au moins les 15 prochaines années.

Le projet devrait produire environ 58 000 tonnes1 de carbonate de lithium de qualité batterie par année, avec un taux de pureté dépassant 99,5 %. Le produit final sera ensuite testé et évalué par les producteurs de cathodes qui fournissent le lithium aux fabricants de batteries et aux constructeurs de véhicules électriques. 

1 Cet objectif de production avait précédemment été annoncé comme étant de 55 000 tonnes de carbonate de lithium de qualité batterie dans un communiqué à la Bourse d’Australie (ASX) daté du 10 décembre 2020 et intitulé « Rio Tinto déclare les détails relatifs aux réserves de minerai non exploitées à Jadar ». Toutes les hypothèses importantes qui sous-tendent cet objectif de production continuent de s’appliquer et n’ont pas changé de façon significative.

Projet de lithium Rincon

Nous avons effectué l’acquisition du projet de lithium Rincon, un important site inexploité de saumures contenant du lithium, situé dans la province de Salta en Argentine, un centre émergent pour les projets de développement.

Il s’agit d’une ressource à longue durée de vie et évolutive, pouvant produire du carbonate de lithium de qualité batterie. Le projet est susceptible d’avoir une empreinte carbone parmi les plus faibles de l’industrie, ce qui pourrait nous aider à atteindre notre objectif de décarbonisation.

The new mineral, jadarite

Lithium

UNEMATIÈRE GARANTE DE L’AVENIR

Composante vitale des technologies propres destinées notamment aux véhicules électriques et au stockage de l’énergie, le lithium jouera un rôle essentiel dans la transition vers une économie faible en carbone. On prévoit une croissance à deux chiffres de la demande de lithium au cours de la prochaine décennie.

Des partenariats à toutes les étapes de la chaîne de valeur

La collaboration et les partenariats sont essentiels pour acheminer le lithium de la mine au marché. Par exemple, en juin 2021, nous avons annoncé un partenariat avec InoBat, une entreprise européenne spécialisée dans la fabrication de batteries et les technologies connexes, afin d’accélérer l’établissement d’une chaîne de valeur « du berceau au berceau » visant la fabrication et le recyclage de batteries en Serbie. Ce partenariat nous permettra d’échanger connaissances et informations sur le traitement et le recyclage du lithium et les technologies qui s’y rattachent en vue de lancer la prochaine génération de batteries.

Par l’entremise de notre adhésion à l’Alliance européenne des batteries et à l’Alliance européenne des matières premières, nous appuyons également des initiatives à l’échelle de l’industrie visant à créer une chaîne de valeur concurrentielle, durable et novatrice en Europe.

  • Batteries
    Alimenter la vie quotidienne
    Le lithium est une composante clé des batteries qui alimentent les téléphones
    intelligents, les véhicules électriques et les manettes de jeu. 
  • Storage containers
    Stockage de l’énergie propre
    Le lithium est utilisé dans les batteries permettant de stocker l’énergie générée par les éoliennes et les panneaux solaires photovoltaïques.
  • Recycling
    Recyclage « du berceau auberceau »
    Selon l’Association minière du Canada, près de 95 % du cobalt, du lithium et du graphite dans les batteries peut être réutilisé. Nous avons établi un partenariat avec InoBat afin d’accélérer l’établissement d’une chaîne de valeur « du berceau au berceau » visant la fabrication et le recyclage de batteries en Serbie.
  • Glazes
    Illuminer le monde
    Utilisé dans les glaçures pour céramique, le lithium peut améliorer la viscosité, la
    transparence et la résistance et même raviver les couleurs.