Orange slice being squeezed

Borates

Les borates, dont les gisements remontent à des millions d’années, sont des sels cristallisés qui contiennent du bore, un minerai essentiel à la croissance des végétaux.

Le bore est donc utilisé dans les engrais, mais également dans des applications de haute technologie, comme le verre résistant à la chaleur des téléphones intelligents, la fibre de verre utilisée comme isolant, certains équipements destinés à produire de l’énergie renouvelable – éolienne et solaire – et des agents de préservation du bois.

Ce minerai rare et polyvalent a été découvert en quantités suffisantes pour la commercialisation à très peu d’endroits dans le monde. On en trouve toutefois notamment dans le désert de Mojave, en Californie, où nous avons commencé à l’extraire il y a plus de 135 ans, d’abord dans la vallée de la Mort, puis à Boron, à partir de 1927.

Depuis nos installations de Boron, dans le désert de Mojave, en Californie, nous répondons aujourd’hui à environ 30 % de la demande mondiale en borates raffinés, qui proviennent de l’un des deux plus grands gisements de la planète. 

Apprenez-en davantage sur notre activité borates
 
Phone at a concert

Une touche de verre

La fabrication de verre résistant à la chaleur, élément essentiel des téléphones intelligents, des tablettes et des téléviseurs, est possible en partie grâce aux borates. Un écran de téléphone intelligent ou de tablette normal comporte deux types de verre : le verre de recouvrement, qui est la surface tactile résistante aux égratignures contenant des borates, et le verre de substrat, qui est nécessaire à la technologie d’affichage.

Les installations de Boron de Rio Tinto

Les caravanes de mulets qui transportaient les borates extraits des premières mines dans la vallée de la Mort sont depuis longtemps chose du passé, mais ils demeurent une figure symbolique grâce au produit 20 Mule Team BoraxMD, synonyme de qualité élevée et d’uniformité, de fiabilité de l’approvisionnement, de soutien technique et de service.

Les borates sont destinés à des usages industriels multiples. Par exemple, ils sont un oligoélément essentiel à la culture végétale. Notre bore renferme des borates de sodium exempts de calcium optimaux pour la production agricole. Nous transformons les minéraux boratés en oligoéléments riches en bore qui aident les agriculteurs du monde entier à produire des récoltes de meilleure qualité, en plus grandes quantités. 

Exemples des nombreux usages du bore : verre, fibre de verre, produits ignifuges, céramique, détergents, agents de préservation du bois, engrais, pesticides.

 
  • Plant life at QMM
    Le bore est un élément d’origine naturelle.
    On en trouve des traces dans le sol, l’eau, les plantes, les animaux et même les humains. Cependant, il n’existe pas en soi dans la nature. Il se combine à l’oxygène et à d’autres éléments pour former des sels appelés « borates ».
  • Borates
    Le bore (B) a été officiellement isolé comme élément en 1808.
    C’est le cinquième élément du tableau périodique.
  • Borates and metals
    Le premier usage confirmé des borates remonte au 8e siècle de notre ère.
    Alors qu’ils étaient utilisés par les orfèvres arabes. On pense qu’ils auraient pu être utilisés il y a aussi longtemps que 2 000 ans avant notre ère par les orfèvres babyloniens de l’Antiquité. 
  • Le bore est présent partout dans l’environnement, mais les gisements substantiels de borates sont relativement rares.
    De fait, les minéraux qui contiennent du bore comptent parmi les plus rares sur Terre.
  • Sturt Desert Pea in the Pilbara
    Le bore est essentiel à la vie végétale.
    Il fait partie intégrante du cycle de reproduction des plantes; il contrôle la floraison, la production de pollen, la germination ainsi que le développement des graines et des fruits. 
  • Digital screens
    Les borates jouent un rôle primordial dans les produits de haute technologie.
    Ils entrent notamment dans la composition du verre robuste et résistant à la chaleur des téléphones intelligents, des tablettes et d’autres appareils à affichage électronique. 
  • Fibreglass
    Les borates sont un ingrédient important de la fibre de verre destinée à l’isolation.
    Il s’agit d’ailleurs de l’usage unique le plus important de ce minéral dans le monde. 
  • Space shuttle above the Earth
    Les borates jouent un rôle dans la navigation spatiale. 
    Ils sont en effet utilisés dans le revêtement des tuiles de céramique qui couvrent la paroi interne des navettes spatiales pour leur permettre de résister au choc thermique de la rentrée atmosphérique. Un choc thermique se produit lorsque les températures changent soudainement, comme lorsqu’une navette quitte les températures glaciales de l’espace pour réintégrer l’atmosphère de la Terre.
  • Laundry powder
    Les propriétés uniques des borates permettent d’éliminer les taches plus efficacement.
    Les borates permettent de blanchir et d’éclaircir les tissus et d’adoucir l’eau. C’est pourquoi on les utilise dans la production de détergents à lessive, d’agents nettoyants ménagers ou industriels et deproduits d’hygiène personnelle.

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Boron from the air
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